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La diferencia entre energía limpia y renovable que no conocías

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15/Feb/2024

 

En un momento en el que es esencial encontrar soluciones energéticas sostenibles y respetuosas con el medio ambiente, la atención se centra firmemente en la energía solar. Aprovechar el poder energético de fuentes naturales se ha convertido en un camino convincente hacia un futuro más limpio y ecológico. Sin embargo, al tratar de comprender y adoptar esta estrategia energética, surge una pregunta fundamental: ¿Son energías limpias y renovables lo mismo? ¿Cuál es la diferencia entre energía limpia y renovable más importante? 

 

Aunque a menudo se utilizan estos términos de manera intercambiable, las energías limpias y renovables conllevan implicaciones y consideraciones diferentes. Desde fuentes que son renovables pero no completamente limpias hasta la fuente de energía renovable más limpia disponible, nos embarcamos en un viaje para aclarar estos conceptos y arrojar luz sobre el camino hacia un panorama energético más sostenible. 

 

 

¿Energías limpias y renovables son lo mismo? 

 

Aunque a menudo se utilizan como sinónimos, es crucial destacar que las energías limpias y las energías renovables no significan lo mismo. La energía limpia se refiere a la generación de energía sin emisiones de gases de efecto invernadero, mientras que la energía renovable proviene de fuentes que se pueden regenerar naturalmente con el tiempo. 

 

A pesar de que la mayoría de las energías renovables son respetuosas con el medio ambiente, algunas tienen un impacto ambiental durante su producción o uso. Un ejemplo es la bioenergía, que proviene de residuos orgánicos y es inagotable, pero al quemarse emite gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono (CO2) o el óxido de nitrógeno (NO2). 

 

En contraste, las energías limpias, también conocidas como "energías verdes", no emiten contaminantes durante su producción y consumo, y no tienen un impacto negativo en el medio ambiente. La combinación perfecta de energía limpia se logra cuando la energía verde se encuentra con la energía renovable, como en el caso de la energía solar y la energía eólica. 

 

Una forma sencilla de recordar las diferencias entre estos tipos de energía es: 

 

  • Energía limpia = aire limpio 

  • Energía verde = fuentes naturales 

  • Energía renovable = fuentes reciclables 

 

 

¿Qué energía es renovable pero no es limpia? 

 

El que la energía renovable sea considerada "limpia" o no depende de las regulaciones y estándares establecidos por un país o estado en particular. Por ejemplo, algunas fuentes de energía renovable pueden emitir contaminantes que aún se consideran dentro de los límites legales para catalogarlas de "limpia". Sin embargo, por ejemplo, algunas centrales hidroeléctricas, aunque son fuentes de energía renovable, pueden emitir contaminantes y causar daños ambientales durante su construcción, por lo que se consideran renovables pero no necesariamente limpias. 

 

La energía limpia se caracteriza por no emitir o emitir muy bajas cantidades de contaminantes durante su producción, uso y regeneración. Fuentes de energía verde como la biomasa pueden liberar cantidades limitadas de contaminantes, generalmente durante su producción y uso. Esto significa que las energías renovables están reemplazando cada vez más a los combustibles fósiles "sucios" en el sector energético, lo que conlleva la ventaja de reducir las emisiones de carbono y otros tipos de contaminación. 

 

 

Bioenergía o energía de biomasa 

 

La biomasa se refiere al material orgánico proveniente de plantas y animales, que incluye cultivos, residuos de madera y árboles. Cuando se quema la biomasa, libera energía química en forma de calor, que puede utilizarse para generar electricidad mediante una turbina de vapor. A menudo, se considera erróneamente que la bioenergía es un combustible limpio cuando, en realidad, si genera gases de efecto invernadero aunque en mucha menor escala que el combustible fósil. 

 

 

Energía geotérmica 

 

La energía geotérmica se basa en el calor proveniente del interior de la Tierra. El núcleo de nuestro planeta tiene una temperatura similar a la superficie del sol, debido a la descomposición gradual de partículas radiactivas en las rocas del centro del planeta. La perforación de pozos profundos permite extraer agua subterránea extremadamente caliente, que se utiliza como recurso hidrotermal y se bombea a través de una turbina para generar electricidad. Por lo general, las plantas geotérmicas emiten bajas cantidades de contaminantes, especialmente si devuelven el vapor y el agua que utilizan al depósito subterráneo. 

 

 

Energía hidroeléctrica 

 

Frecuentemente, se considera que las grandes centrales hidroeléctricas no son una fuente de energía limpia. Las mega represas desvían y disminuyen los flujos naturales de agua, lo que restringe el acceso para las poblaciones tanto animales como humanas que dependen de estos ríos. En contraste, las pequeñas centrales hidroeléctricas (aquellas con una capacidad instalada de aproximadamente 40 megavatios o menos) tienden a causar menos daño ambiental, ya que desvían solamente una fracción del flujo de agua. 

 

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¿Cuál es la energía renovable más limpia? 

 

Tanto la energía eólica como la solar son fuentes de energía limpias y renovables. Su suministro no puede agotarse, ya que el sol siempre proporcionará energía solar cuando produzca luz y el viento siempre hará girar las turbinas eólicas para crear energía cuando sople. Sin embargo, de esas dos opciones, la energía solar es posiblemente la forma más limpia de energía que existe. 

 

Dicho esto, la energía eólica se destaca como el método más eficiente de producción de energía sostenible. De hecho, es aproximadamente el doble de eficiente que su competidor más cercano, la energía geotérmica. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la energía eólica no está exenta de desafíos y desventajas. Existen varios problemas de ingeniería que deben abordarse antes de que la fabricación de aerogeneradores pueda considerarse realmente sostenible. 

 

 

¿Cuáles son las fuentes de energía limpia? 

 

 

Energía Solar 

 

La energía solar se obtiene al capturar la luz del sol mediante paneles solares, lo que desencadena una reacción química y física conocida como el "efecto fotovoltaico". Este proceso genera energía eléctrica de manera limpia y sin emitir contaminantes, además de múltiples otras ventajas que ya hemos detallado anteriormente. 

 

 

Energía Eólica 

 

Las granjas eólicas, tanto en tierra como en el mar, generan electricidad al hacer girar las aspas de las turbinas eólicas. Estas turbinas convierten la energía cinética de las aspas en energía eléctrica mediante la rotación de un eje y una caja de cambios, que están conectados a un generador. Al igual que la energía solar, la energía generada por las turbinas eólicas no provoca emisiones de contaminantes en el aire excepto por algunas emisiones durante su producción y montaje. 

 

 

¿Es mejor utilizar energía renovable o no renovable? 

 

En la actualidad, las principales fuentes de energía provienen de los combustibles fósiles, como el carbón, el petróleo y el gas natural. Lamentablemente, estos recursos son finitos y no renovables, formados a lo largo de millones de años bajo la superficie de la Tierra. Una vez que se agoten, no existe la posibilidad de renovarlos. 

 

La velocidad a la que estamos consumiendo estos combustibles fósiles es alarmantemente rápida. Si no implementamos un cambio drástico e inmediato en la forma en que los utilizamos, existe el riesgo de que se agoten en la vida de la siguiente generación, con graves repercusiones para el medio ambiente. 

 

 

Energía Renovable: Ventajas y desventajas 

 

Una de las principales ventajas de la energía renovable es su capacidad para no emitir gases de efecto invernadero, los cuales son la principal causa del cambio climático. Fuentes de energía renovable, como la energía eólica y solar, contribuyen significativamente a la reducción de la cantidad de CO2 y otros contaminantes perjudiciales en la atmósfera. 

 

Otro aspecto clave de las fuentes de energía renovable es su carácter inagotable, ya que se basan en recursos naturales y procesos que se regeneran constantemente. El sol, el viento, el ciclo del agua y los residuos de biomasa son ejemplos de elementos que se aprovechan para generar energía renovable. Estas fuentes de energía pueden ser utilizadas repetidamente sin agotarse, lo que las convierte en una fuente confiable y altamente beneficiosa. 

 

A pesar de que la energía renovable ofrece importantes beneficios tanto para nuestro planeta como para la población global, es importante tener en cuenta algunas desventajas, como sus costos de y las dificultades logísticas de implementación masiva. 

 

 

Energía no renovable: Ventajas y desventajas

 

A pesar de sus ventajas en cuanto a rentabilidad, capacidad de generación y disponibilidad global, la energía no renovable prevalece debido a su mayor eficiencia económica. Esto se debe, en parte, a la abundancia de recursos no renovables como el petróleo, el carbón y el gas, que son más fáciles de encontrar y extraer, lo que reduce los costos de producción. Además, estas fuentes no renovables ofrecen una mayor capacidad de generación debido a su concentración y mayor contenido energético por unidad de espacio. 

 

Sin embargo, las desventajas de la energía no renovable son significativas. Su contribución al cambio climático a través de las emisiones de gases de efecto invernadero, que representan más del 75% de las emisiones globales y casi el 90% de las emisiones de CO2, es una preocupación clave. Además, su carácter finito implica que no estarán disponibles en un futuro cercano. Estas desventajas subrayan la necesidad de impulsar la transición hacia fuentes de energía renovable más sostenibles y respetuosas con el medio ambiente. 

 

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Energía solar como fuente limpia y renovable 

 

Tanto la energía eólica como la solar se perfilan como las mejores opciones de energías limpias y renovables. Especialmente la energía solar ofrece la ventaja de ser escalable, ya que puede utilizarse a nivel industrial o para abastecer un hogar individual mediante la aplicación de soluciones como los paneles autoinstalables. 

 

Si se pregunta si la energía solar es renovable o no, la respuesta es clara: es renovable y una opción muy viable. Adoptar la energía limpia es una decisión responsable y sostenible que contribuye a la preservación del medio ambiente. Si está interesado en saber más acerca de sus opciones para beneficiarse de la energía solar, incluyendo métodos de financiación, no dude en ponerse en contacto con nosotros.